De wereld, Oceanië

Nieuw-Zeeland // 11x bezienswaardigheden in Wellington

Wellington. De stad waar ik me zowaar een beetje thuis voelde, de stad die precies groot genoeg is om klein te blijven. Tijdens mijn verblijf in Nieuw-Zeeland woonde en werkte ik hier ruim tien weken. In deze blog mijn elf bezienswaardigheden in Wellington die je zeker niet over mag slaan tijdens je reis. Maak kennis met the coolest little capital in the world. 

1. Wandeling langs het Waterfront

Er zijn verschillende manieren om van de ene kant van de stad naar de andere te komen, maar de fijnste optie is toch wel een wandeling langs Wellington’s Waterfront. Vanaf het Te Papa museum richting het business district kom je langs vrolijke pop up container winkeltjes en leuke horeca tentjes. In de ochtend zie je er de werkende massa naar kantoor lopen, ‘s middags vind je er de toeristen en andere Wellingtonians. Aan het water kun je heerlijk zitten en de zon zien reflecteren op het water terwijl je uitkijkt over de baaitjes en de overkant van de stad. Het is tijdens de Waterfront Walk dat de wind zorgen doet laten verdwijnen en mensen laat verstillen.

2. Vergezichten vanaf de Mount Victoria Lookout

Een must-do tijdens een bezoek in Wellington is het bezoeken van de Mount Victoria Lookout. De lookout is makkelijk te bereiken vanuit de stad met de auto, maar ook zijn er verschillende wandelpaden vanuit de binnenstad door de naaldbossen omhoog richting het uitkijkpunt. Een laatste optie is bus 20 vanuit de stad die je rechtstreeks naar de top van Mount Vic zal brengen. Eenmaal boven aangekomen heb je een 360 graden uitzicht over de gehele stad en haar omgeving.

Wellington Mount Victoria lookout

3. Koffie & lunch

Wellingtonians zijn gek op hun koffie en elke gelegenheid wordt dan ook aangepakt om ergens een overheerlijke cappuccino te scoren. Bij koffiezaakje Customs Coffee waan je je weer even helemaal terug in de 70’s en bij Prefab worden de bonen geroosterd in de eigen zaak. Naast fijne koffiespots staat Wellington ook bekend om haar enorme aanbod in restaurantjes en lunchtentjes. Wellington heeft relatief gezien meer restaurants en cafes als New York en voor iedereen is er dan ook wat wils. Honderden hippe lunchtentjes voor je middagmaal te over! Zo eet je in het centrum heerlijke lunch bij favorieten Fidel’s en Enigma, kun je in alternatief Newtown terecht voor de lekkerste smoothies en vegetarische gerechtjes bij Baobab en wanneer je in buitenwijk Petone aan het water wilt lunchen maak je een stop bij het gekke Seashore Cabaret waar flipperkasten klaar staan om op gespeeld te worden. Instagram foto’s van je lunch maak je bij Comes and Goes en vliegtuigen zie je opstijgen en dalen tijdens je lunch bij Spruce Goose op het terras.

seashore cabarat red carFoto door Seashore Cabaret 

4. Roadtrip langs de Bays

Als je net als ik graag auto rijdt, dan zijn de baaien van Wellington heel inspirerend voor een leuk ritje! Een rondje Round the Bays brengt je langs Wellingtons vele baaitjes en strandjes. Beginnend bij Oriental Bay, het strand dat het dichtst bij het centrum ligt kun je heerlijk op het strand liggen en genieten van de zon. Iets verderop vind je Scorching Bay, volgens velen het mooiste strand van Wellington en ideaal voor een picnic of lunch bij het fijne Scorch-O-Rama. Verder rijdend kom je bij Days Bay en Eastbourne uit. In Days Bay kun je kunstgalerieën bezoeken, een natuurwandeling maken en de vissers aan het werk zien op de long jetty. Zuidelijker vind je Lyall Bay, een heerlijk strand, rustiger dan het stadse Oriental Bay en veel surfers komen ook naar deze spot om te dansen met de golven. Uitkomen doe je bij mijn favoriete baai Island Bay ten zuiden van Wellington. Hier zie je de zon langzaam zakken in het water waarbij de lucht in de mooiste tinten kleurt.

sandra lok days bay wellington

5. Een bezoek aan de Botanical Gardens

De Botanical Gardens zijn sowieso een bezoekje waard, maar in januari helemaal. Naast de bijzondere flora & fauna in deze tuin, vinden er in deze maand de Gardens Magic zomerconcerten plaats. Drie weken langs wordt de tuin omgetoverd tot een prachtig sprookjesbos met de meest kleurrijke belichting.  Bezoekers nemen hun kleedje en avondmaal mee en strijken neer op het gras met hun vrienden. Tip: in het donker zijn er veel gloeiwormen te vinden in het park. Loop dan ook zeker nog eens een rondje door de tuin wanneer de muziek afgelopen is.

6. Bierbrouwerij tour door de stad

In Wellington vind je de leukste bierbrouwerijtjes. Mijn persoonlijke favoriet is The Garage Project. Met een brouwerij en een Taproom is The Garage Project een gevestigde naam in Wellington. In hun taproom proef je hun hipste, nieuwste biersmaken en ook koop je er gave merchandise als posters en t-shirts. Bij brouwerij Heyday speel je volwassenen Jenga in de tuin terwijl je glaasjes gerstenat wegtikt en bij brouwerij Fortune Favours bestel je overheerlijke kaasplankjes en tapas hapjes naast je vers getapte biertje.

7. Bezoek aan het Te Papa museum

Er zijn weinig musea zo inspirerend en verrijkend als het Te Papa museum in de stad. Het mooiste? Het is gratis voor iedereen. In het museum leer je Nieuw-Zeeland door en door kennen, van de rijke Maori geschiedenis tot aan haar flora & fauna en hoe het land geologisch in elkaar zit. Indrukwekkend is de gigantisch opgezette octopus en de animatie waarbij je kunt ervaren hoe een aardbeving voelt.

te papa where will she goFoto door Te Papa Museum

8. Barretjes & live muziek

Wellington en het bourgondische leven gaan goed samen. De stad kent honderden cafe’s en een paar goede plekken om te genieten van live muziek. Mijn favoriete plek is de Rogue and Vagabond waar elke dag van de week live muziek te vinden is. Zo kun je kiezen voor een avondje soul, singer-songwriter, blues en/of jazz. De sfeer is er heerlijk en bij mooi weer gaan de zitzakken naar buiten voor een ontspannen sessie in het gras. Elke dag verandert het biermenu waardoor je smaakpapillen scherp blijven. Voor de mooiste rooftop bar ga je naar het inmiddels niet meer zo geheime Dirty Little Secret en voor de beste salted caramel rum cocktail loop je binnen bij C.G.R. Merchant & Co. Twee-voor-een cocktails scoor je op woensdagavond bij The Library, waar de wanden gevuld zijn met boeken. Als je wilt mag je er een mee nemen om te lezen, als je hem maar weer terug brengt. Voor de wat alternatievere concertjes bezoek je Meow, voor borrels na je werk is Goldings een goede optie en voor een avondje schaamteloos dansen kies je voor een willekeurige tent aan Courtney’s Place of Cuba Street.
Foto van Rogue and Vagabond Facebook

9. Vintage shoppen in Newtown

Een leuk wijkje net iets buiten het centrum in Newtown. Thuishaven voor veel hipsters, artiesten en kunstenaars. Newtown is ook de plek wanneer je van vintage shoppen houdt. Hier vind je het ene tweedehandsszaakje na de andere en koop je voor een paar dollar een compleet nieuw outfit bij elkaar. De opbrengsten van de winkels gaan veelal naar goede doelen. Ook zijn hier regelmatig garage sales te vinden waarbij mensen hun spulletjes verkopen vanuit de garage. Een leuke manier om mensen te ontmoeten en dit wijkje te leren kennen!
newtown wellington where will she goFoto van Tommy’s Rentals

10. Cricket wedstrijd bij de Basin

Naast rugby is cricket een van de belangrijkste sporten in Nieuw-Zeeland. De Basin Reserve is in de zomermaanden de plek om andere Wellingtonians te ontmoeten en een wedstrijd van de geliefde Black Caps bij te wonen. Dankzij mijn werk in de basin was ik bij een aantal grote wedstrijden aanwezig en de sfeer hier is heel fijn. Veel Wellingtonians vind je in de basin op de wedstrijddagen in het gras langs de kant met een esky vol koude drankjes en hapjes. Cricket is een lastige sport om te begrijpen, maar elke  Nieuw-Zeelander zal het leuk vinden om de basisregels aan je uit te leggen. Wanneer je dan een beetje door hebt hoe het spel in elkaar zit is het zelfs leuk om naar te kijken!

11. Tijd voor natuur

Wanneer de stad even te veel wordt is er ook altijd nog de mogelijkheid om een wandeling in de natuur te maken. Zo is er de Red Rock Coastal Walk bij Owhiro Bay, een makkelijke track die je in 2-3 uur af kunt leggen. Je loopt langs de kust en ziet zeehondjes bakken in de zon liggend op de mooiste rotsformaties. Ten westen van de stad is er nog de Makara Walkway, een rondje van 6 kilometer door Nieuw-Zeelandse landschappen. Een laatste aanrader zou nog zijn om de ferry te nemen naar Eastbourne, vanaf waar je een track kunt lopen door de mooie natuur naar de vuurtoren en weer terug.

red rocks walk wellingtonPhoto by Nathaniel Watson

Wellington heeft genoeg bezienswaardigheden om een aantal dagen te vullen in deze energieke stad. Van natuurwandelingen tot aan het bezoeken van musea en vintage shoppen: Wellington heeft het allemaal. Dit waren mijn tips voor Wellington.

Ben jij al eens in Wellington geweest of ben je van plan om te gaan?

15 thoughts on “Nieuw-Zeeland // 11x bezienswaardigheden in Wellington

  1. Prachtig! Die foto’s en wat klinkt het allemaal leuk. Het is de (verre) reis die mij tegenhoudt. We hebben – in de periode pre kind – regelmatig Azië bezocht maar deden dat in combinatie met een stop over. Zodat we niet uren achter elkaar aan het reizen waren. Dus maximaal een uurtje of 12, dan twee à drie daagjes in Hong Kong, Singapore of Kuala Lumpur en dan verder vliegen. Nu met een kindje van 6 jaar durf ik het nog helemaal niet aan. Dit jaar gaan we een uurtje of vijf vliegen, dus zo bouwen we het langzaam op.
    Die bierbrouwerijen trouwens. Te gek! Die zou ik graag bezoeken.

    1. Dank voor je uitgebreide reactie! Ik snap helemaal dat je andere keuzes maakt wanneer je met een kind reist. Vliegreizen zijn al lang, maar voor zo’n kleine zal het wel nog meer impact hebben. Evenals de verandering in tijdzones gok ik zo..Rustig opbouwen klinkt als een goed plan 🙂

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *